全球5岁以下头号杀手‧肺炎每20秒夺1儿童命(雪兰莪‧八打灵再也讯)日前,一名10岁小童在上体育课时突然晕倒,入院抢救15分钟后猝死。法医证实他死于肺炎及心肌发炎,并指出肺炎是一种常见病症。其实,肺炎是一个可透过接种疫苗而获得预防的疾病,但是很多人都忽视了打预防针的重要性。碰巧的是,小童出事前几天为世界肺炎日(World Pneumonia Day),而今年的主题和去年一样,以小孩为关注群组,即“抗击肺炎,拯救孩子”。世界肺炎日落在11月12日,今年才迈入第三个年头。它是于2009年4月,由全球125个非政府组织、社区组织及学术研究所组成的联盟―全球消灭儿童肺炎联盟所倡议成立,目的是要呼吁大家共同行动对抗肺炎,同时加强对肺炎的预防及治疗。儿科及儿童心脏内科顾问杨茱妮娜(Yong Junina)医生披露,肺炎是全球5岁以下儿童的头号杀手,每20秒就有1名儿童死于肺炎,年度死亡总数达140万,这个数目比命丧爱滋病、疟疾及结核病的儿童还要高。“虽然抗生素能治疗细菌性肺炎,但是随着这些药物的大量使用,抗药性问题愈加严重,因此接种肺炎链球菌疫苗成了国际间公认最好的预防方案。”儘管肺炎已有治疗及预防方案,但是在发展中国家,肺炎还是大行其道。调查显示,98%的肺炎发生在发展中国家,与先进国相差了2000倍,即先进国的1宗肺炎儿童死亡病例,相等于发展中国家的2000宗儿童死亡个案。杨茱妮娜医生指出,虽然肺炎不是大马5岁以下儿童的头号杀手,但也排名第五位,每一年夺走的病童性命佔了总死亡率的14%,病发率则介于28至39.3%。50%病童死于菌种感染她解释,肺炎是指肺部发炎,造成肺部出现积液,一般由细菌、病毒或霉菌所引起,尤以前者最常见。“咳嗽及发烧是典型的肺炎表现,咳得猛烈的患者往往会呼吸短促,这也是为何有些肺炎患者必须施予氧气治疗。”她提及,由于肺炎与流感症状相似,发病初期均出现咳嗽及发烧症状,因此很多人会不以为意,患者最终会因延迟求医而患上严重併发症,甚至死亡。“如果患者在咳嗽及发烧之余,伴有呼吸短促、冒汗、颤抖、胸痛、肌肉疼痛、疲劳等症状,那就要格外小心,因为这都是肺炎的临床表现。”她补充,B型流感嗜血桿菌(Hib)及肺炎链球菌(Pneumococcus)是诱发肺炎的常见菌种,超过一半5岁以下的肺炎病童,就是死于其中一个菌种感染。孩子发烧咳嗽须速求医杨茱妮娜医生表示,不仅是儿童,大人也会患上肺炎,尤以65岁以上者最甚,“不过由于大人会投诉不适,因此往往能及早就诊,反之儿童不懂得说出来,只会哭,若父母没有仔细观察,很可能会把孩子表现当成一般哭闹,因而错过了治疗时机。”“虽然发高烧是肺炎的其中一项体症,但是老年病患也可能会有低温状况。”她提醒,如果父母下次发现孩子无缘无故哭闹、食慾低落(授乳时孩子不大爱吃、无法如常喝完整瓶奶),甚至出现躁动的行为,就要留意孩子是否不适,若有出现发烧及咳嗽症状,最好儘快投医,别让孩子病入膏盲时才来后悔。“其实,打从2000年开始,医学界已研发出可以抵抗7种血清型(4、6B、9V、14、18C、19F和23F)的肺炎链球菌疫苗,因此称为7价疫苗。后来随着医疗技术的提昇,血清型涵盖範围从7价延伸至10价及13价,强化了肺炎链球菌的防御功效。”她强调,虽然细菌性肺炎可经由抗生素治疗,但很多时候因为患者太迟就医、治疗不足、出现抗药性或感染上超级细菌而备受折腾,有者更会併发脑膜炎、败血症、中耳炎、心肌炎等,对幼童而言更是危险。这也是为何预防(接种疫苗)远比治疗来得重要。接种疫苗每剂逾200元目前,全球超过50个国家及地区,如澳洲、英国、爱尔兰、美国、新加坡、澳门及香港,因了解到肺炎链球菌疫苗的重要性,而将它列入国家免疫接种计划内,这意味着这些国家的婴幼儿可以公费施打相关疫苗。杨茱妮娜医生指出,虽然大马尚未把肺炎链球菌疫苗纳入国家免疫接种计划,但是公务员若携带孩子注射这项疫苗,事后可向公共服务局(JPA)索偿医药费。“肺炎链球菌疫苗共有4剂,每剂超过200令吉。令人感慨的是,许多驾大车穿名牌的人士,都不捨得让孩子接种这项疫苗,他们认为没有这个必要。由于可见,国人对接种肺炎链球菌疫苗的醒觉意识还是很低落。”她说,如果父母没有能力让孩子接种疫苗,那就儘量保持卫生,例如嘱咐孩子常洗手、保持环境乾净如不抽烟、减少铺地毯,不让孩子的呼吸系统受到刺激。“如果孩子不适,请别把他们送往安亲班或看护中心,以免孩子因免疫力低落而遭受其他疾病的威胁,或把自身的病菌传染给其他人。这为自己也为大众好。”/良医‧报导:唐秀丽‧2011.11.21